CHÙA HƯƠNG – LỄ HỘI QUÁN THẾ ÂM

Mỗi độ xuân về, hoa mơ nở trắng, khí xuân tràn ngập khắp núi rừng Hương Sơn, hoa gạo rực hồng trên các núi chân đồi. Lòng người thiện tín cũng ấm áp tưng bừng trong những ngày trẩy hội chùa Hương.

 Suối rừng Hương Sơn không chỉ đẹp ở sự mênh mông bát ngát mà còn đẹp ở sự buông thả hiền hoà giữa hai triền núi. Lễ hội chùa Hương không chỉ vui đẹp, sầm uất về cảnh quan và tĩn ngưỡng mà còn cao thượng hơn ở chỗ đưa người hành hương về cõi tâm linh dấu Phật. Sau một năm lao động vất vả con người lại có những ngày thanh thản thả tâm hồn theo nhịp bước chân du xuân hoà nhập vào thiên nhiên kỳ thú.

“Lạ thay mới chập chốn Thiền

Mà trăm não với nghìn phiền sạch không”

Theo Kinh Pháp hoa – phẩm Phổ môn, Bồ Tát Quán Thế Âm ứng thân lập đạo tràng tại vùng núi phương Nam. Thêm nữa, truyện Phật Bà Chùa Hương chép rằng: “ Bồ Tát Quán Thế Âm  Làm công chúa Diệu Thiện trác tích tu hành tại động Hương Tích trong chín năm, sau khi đắc đạo hoá thân nghìn mắt nghìn tay để phổ độ quần sinh”.

Những năm đầu khi mới khai sơn phụng sự, các Tổ sư Hương Tích chỉ tổ chức khánh đản Đức Quán Thế Âm (Phật chủ chùa Hương) vào ngày 19 tháng 2 Âm lịch. Theo truyền thống địa phương, ngày 6 tháng giêng là ngày tế lễ Khai sơn. Sau đó nhân dân địa phương vào rừng, lên nương rẫy để lễ thổ kỳ, đồng thời vào chùa – động lễ Phật Quan Âm. Rồi từ đó, du khách thập phương cũng theo tập quán ấy mà lần lượt trẩy hội vào mùa xuân. Đến năm Bính Thân (1896) niên hiệu Thành Thái thứ 8, Lễ hội lớn nhất chính thức được tổ chức và kéo dài cho tới hết tháng 2 âm lịch. Để rồi năm tiếp năm, bước chân theo nhịp bước chân, giữa cảnh non xanh nước biếc “Tiểu sơn lâm mà có đại kỳ quan”, dòng người trẩy hội hành hương lễ Phật ngày một tăng lên kéo dài cho đến hết tháng 3 âm lịch. Những năm gần đây, lễ hội chùa Hương có tới hàng triệu lượt người về đây vãng cảnh lễ Phật. Người chưa đi thì mong mỏi sẽ đi, người đi rồi vẫn muốn tiếp tục đi nữa vì say mê “Hương trời sắc núi, cảnh Bụt bầu Tiên”. Chẳng phải mà một thi nhân đã nâng việc trẩy hội chùa Hương thành một quy luật:

“Hương Tích ơi tôi sẽ còn lên mãi

Như hoa mơ lại đến với mùa mơ”.

Nam mô Hương Tích sơn Quán Thế Âm Bồ Tát tác đại chứng minh.